Het moderne gladiatoren gevecht

De Romeinen wisten wel hoe ze de boel bij elkaar moesten houden. Gladiatoren werden de ring ingestuurd in een man op man gevecht tot de dood. Verschillende stijlen werden gehanteerd door goed getrainde vechters. Een spannend gevecht ging erin als zoete koek bij het Romeinse publiek. Geef het volk brood en spelen!

De hedendaagse gladiatoren zijn de vechters in het MMA, wat staat voor Mixed Martial Arts. In vergelijking met andere vechtsporten is MMA een uitzonderlijk geval. Het is namelijk ontstaan uit de vraag: Wie is nu eigenlijk de beste vechter ter wereld als (vrijwel) alle technieken zijn toegestaan? Om het maar te vergelijken met een olympische sport als zwemmen. Als boksen, karate en judo de vlinder-, rug- en schoolslag zijn, dan is MMA de vrije slag.

Ik zette dan ook met veel liefde om half zes de wekker om niets te missen van het groots aangekondigde 229ste event van de UFC, de Ultimate Fighter Championship, de grootste MMA wedstrijdserie. Heden ten dage slim gerund en gemanaged door CEO Dana White die het UFC imperium met de nodige investeringen uit wist te bouwen van 2 miljoen naar 4 miljard aan bedrijfswaarde.

Maar een sportimperium is natuurlijk nergens zonder sporthelden. De UFC wordt aangevoerd door het whiskey drinkende, thrash talkende en het in de octagon (de ring in het MMA) onnavolgbare boegbeeld Conor McGregor. Met zijn vette Ierse accent zet hij de boel op stelten. Hij loopt gek, kleedt zich uitbundig, voert een show op en toont geen greintje angst voor wat of wie dan ook. Hij werd uitgedaagd door de heersende wereldkampioen Khabib Nurmagomedov. De stoïcijnse Rus is devoot Moslim, trots en vat commentaar snel op als een persoonlijke aanval. Maar hij is ook een geweldige worstelaar. Zijn vader liet hem als jochie trainen met jonge bruine beren. In alles is hij de tegenpool van de explosieve Ier. Dat maakt het ook zo fascinerend.

Zo zat ik met het gloren van de zondagse ochtendzon en een ontbijtje in de hand klaar voor HET gevecht. Het was de Rus die een voor hem slimme wedstrijd vocht en de Ier uitputte met zijn grond gevecht om hem uiteindelijk met een verwurging (rear naked choke) te verslaan in de 4e ronde. Khabib won afgetekend, maar sprong kort daarna de octagon uit om een trainingsmaatje van McGregor hardhandig de mond te snoeren waarop de pleuris uitbrak. Een smet op zijn eigen overwinning en ook op de sport die vaak genoeg voor de uitdaging heeft gestaan het testosteron in een zaal met vechtfans te bedwingen.

Maar los van dat zijn de onvoorspelbaarheid, de uitputting en de intensiteit van de MMA fascinerend om te zien. Uitzonderlijke wedstrijden, met uitzonderlijk veel druk op de schouders van de vechters. Er is veel kritiek geweest op de regelloze wedstrijden in het begin, de commerciële geldmachine en de daardoor opgeklopte ruzies nu, toch kijk ik vol fascinatie. Waarschijnlijk diezelfde fascinatie als de tribuneklanten vroeger in het Forum Romanum of Colosseum van het oude Rome. Als getuige van een keihard gevecht tussen de hedendaagse gladiatoren ter vermaak van de massa.

  • Deel artikel op: